Read&Write: estensione per la lettura dello schermo

Read&Write è un’estensione per Chrome che offre funzionalità di supporto alla lettura (lettura automatica del testo a schermo) e alla scrittura. È creata e mantenuta da TextHelp, azienda specializzata in software di ausilio per varie difficoltà di apprendimento.

Alcune funzionalità gratuite sono immediatamente disponibili per tutti, altre sono attive solo nella versione a pagamento. I docenti possono compilare un modulo di registrazione sul sito di TextHelp, con il quale ricevono gratuitamente lo sblocco di tutte le funzionalità a pagamento.

Si consiglia di eseguire la registrazione con l’account Google che si utilizza per lavorare a scuola e per accedere a Chrome (l’account di G Suite for Education, ma funziona anche con un Gmail personale). Per praticità inoltre, conviene registrarsi prima di installare l’estensione su Chrome: in questo modo già al primo utilizzo si troveranno tutte le funzionalità attive.

Registrazione per i docenti

Sul sito di Texthelp si trova il form di registrazione per i docenti. Nel compilare i campi richiesti, facciamo attenzione a questi particolari:

  • il primo campo in cui viene chiesta la mail, va compilato con l’indirizzo che verrà utilizzato per accedere a Chrome: se hai un account G Suite for Edu utilizza quello, diversamente va bene un Gmail privato
  • negli ultimi due campi vanno inseriti il nome del dirigente e la mail istituzionale del proprio Istituto (quella nel formato codicemeccanografico@istruzione.it)

Installare Read&Write

Dal Chrome Web Store cerca e installa l’estensione Read&Write for Google Chrome, di texthelp.com.
Puoi trovare indicazioni dettagliate sulla procedura di installazione delle estensioni alla pagina Installare applicazioni ed estensioni di Chrome.

Utilizzo

Clicca l’icona di Read&Write in alto a destra su Chrome: ha la forma di una tessera di puzzle viola.

Icona di Read&Write

Compare quindi la barra degli strumenti dell’estensione:

Read&Write: barra degli strumenti

Per farla scomparire, basta cliccare nuovamente sull’icona dell’estensione.

In fondo a destra, sulla barra, troviamo una freccia viola che ci fa accedere alle Impostazioni (Options). Si possono settare lingua, velocità ed altro; non tutte le funzionalità sono supportate in italiano (ma possono essere dagli insegnanti di lingua, ad esempio).

Lettura dello schermo

Questa è la funzionalità principale di Read&Write: è uno screen reader gratuito. Viene controllata con le icone Play, Pause e Stop.

Strumenti di lettura di Read&Write

Cliccando semplicemente Play, verrà iniziata la lettura integrale dello schermo, oppure, nel caso di un documento, da dove si trova il cursore. Se prima del Play seleziono un testo con il mouse, la lettura si limiterà al brano selezionato.

La sintesi vocale non è delle migliori, visti gli sviluppi recenti in questo campo. Tiene comunque assolutamente il passo (quando non li supera) dei principali software a pagamento che usiamo normalmente a scuola per questa funzione.

Maschera schermo

Illuminata una piccola porzione dello schermo, mentre il resto viene messo in ombra.

Read&Write maschera schermo

Utile per far esercitare alunni con difficoltà di letto-scrittura, in modo da concentrare l’attenzione su piccole porzioni di testo. Si disattiva cliccando nuovamente la stessa icona.

Crea mp3

Una delle funzionalità più interessanti di Read&Write.

Read&Write crea mp3

Selezioniamo un brano con il mouse, clicchiamo l’icona e attendiamo un po’ che venga elaborato il testo. Senza fare altro, l’estensione crea e scarica un file in formato .mp3 che contiene l’audio del brano selezionato: la voce è la stessa usata per la lettura diretta.

Il file, che si troverà nella cartella dei file scaricati del computer, può essere usato direttamente dal dispositivo, o caricato in Drive per essere riprodotto su altri dispositivi (se caricato in Drive, può essere ascoltato direttamente da lì, senza installare altri programmi o applicazioni).

Altre funzionalità
  • L’estensione prevede la possibilità di evidenziare testo, ordinare le evidenziazioni per colore e cancellarle.
  • Le funzionalità non disponibili per l’italiano comprendono la predizione del testo, dizionario testuale e per immagini: possono però esser sperimentate e usate per l’insegnamento delle altre lingue.

Alcune funzionalità sono integrazione di quanto già presente nei Documenti di Google:

  • Talk&Type pemette la digitazione vocale:
    Read&Write Talk&Type

    Cliccando l’icona partirà la digitazione vocale di Google (che ha un’eccellente precisione nel riconoscimento delle parole); lo stesso risultato si ottiene all’interno di un Documento Google dal menu Strumenti -> Digitazione vocale
  • Web Search: seleziono una parola o un testo, clicco l’icona, si apre la pagina di Google con i risultati di ricerca per il testo selezionato
    Read&Write ricerca sul web
  • Nota vocale (Voice Note): se usata all’interno di un Documento Google, inserisce una nota vocale associata alla parola selezionata
    Read&Write nota vocale

    Nei documenti Google sono previste (al momento) solo note testuali. Per superare tale limitazione questa funzionalità sfrutta una modalità efficace ed utile.
    Prima si apre una barra che permette di registrare la nota vocale con il microfono. Automaticamente, poi, viene creata nel documento una nota di testo, il cui contenuto è un link alla nota vocale appena registrata: cliccandoci sopra, parte l’audio.
    L’estensione crea inoltre una nuova cartella in Drive, chiamata My Voice Notes, e una sottocartella con il nome del documento su cui sto lavorando: tutte le note vocali del documento sono archiviate lì, separate da quelle di altre documenti, e quindi facilmente recuperabili ed utilizzabili anche al di fuori del documento attuale.

Una versione testuale di questa guida – che verrà aggiornata in caso di modifiche all’interfaccia grafica o alle procedure – è disponibile su Google Drive a questo link: https://goo.gl/wRKPxc

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